Opal

Opal

Opal är ett vattenhaltigt mineral som ibland uppvisar fascinerande ljusfenomen, så kallat färgspel. Den opal som har färgspel kallas ädelopal.

En av de finaste ädelopalerna anses vara den från Lightning Ridge i Australien. Etiopien har också ädelopal av hög kvalité, både vit och en nodulär brun opal med enormt starkt färgspel. Mexiko kan också visa upp väldigt fina ädelopaler. Förr i världen fann man utsökt ädelopal även i Europa, i Slovakien.

Jelly opaler, cabochonslipade juveler, Natural History Museum of Los Angeles.
Jelly opaler, cabochonslipade juveler, Natural History Museum of Los Angeles.

Man skiljer bl a mellan ädelopal med vit grundfärg, vit opal, och den med mörk grundfärg, svart opal.

Opalcabochoner, Australien, sk svart opal. Image courtesy of R.Weller/Cochise College.
Opalcabochoner, Australien, sk svart opal.
Image courtesy of R.Weller/Cochise College.

Vanligare är dock att opal inte har färgspel eller bara någon liten glimt av färgspel, s k needlepoints.

Utöver dessa så finns det också ett antal olika opal-i-matris-material, där ädelopalen ligger inbäddad i den omgivande stenen och slipas tillsammans med denna. Exempel på detta är boulder opal, som ibland kallas koroit opal (när den kommer från detta område i Australien) och Yowah nuts.

 

boulder
Boulder opal.

Vidare finns en rad olika sorters opal som är lika uppskattade som ädelopalen men inte alltid har färgspel, t ex
eldopal (har fått sitt namn efter sin rödorangea färg),
dendritisk opal (som har trädliknande mönster),
krysopal (opaliserad krysopras),
blå opal,
rosa opal,
opaliserat trä,
honungsopal (honungsgul),
hyalit (färglös, genomskinlig),
vanlig opal, sk potch opal.

Dendritisk opal, cabochonslipad juvel.
Dendritisk opal, cabochonslipad juvel.

Opal är en mycket uppskattad smyckesten, som på grund av sin relativa mjukhet främst bör användas till smycken som inte slits så mycket, såsom halsband och örhängen etc. Den är alltså inte lämplig till ringar.

Opal är precis som agat en kryptokristallin kvarts, men är mjukare och lättare än agaten.

Blå opal, råsten, Peru.
Blå opal, råsten, Peru.